В стоматологической поликлинике возле рентген-кабинета сидит очень красивая девушка лет двадцати пяти. Рядом стоит женщина лет сорока пяти-сорока-восьми. Девушка выглядит страдающей и уставшей. У женщины выражение лица a la “А я что? я ничего”. Женщина говорит:

– Ну, не знаю… Мне было терпимо…

Девушка, с обидой:

– Вот так и надо было говорить! “Мне было терпимо” – не то же самое что “не больно”!

Женщина:

– Ну, конечно, не больно! Разве это больно? Это не больно.

Девушка:

– Мама! Мне было очень! Очень больно!

– Да что за глупости… Всегда каналы без укола проходили… Так ей понятно: как тебе больно – значит, она иголкой в нерв упёрлась. Или уже прошла канал и в мягкие ткани вышла… А если с уколом, она будет туда тык-тык – а как она поймёт, прошла канал или нет? Да и не такая уж боль…

Девушка, чуть не плача:

– Мама! Какое “тык-тык”? Мне, пока этот зуб лечили, три раза рентген делали!

Женщина, глядя в сторону:

– Ну, рентген… Раньше рентген так часто не делали… Да и разве это больно? Нерв уже после мышьяка… В сравнении с тем, как живой зуб без укола вскрывают, вообще считай и не больно…

Девушка, в ужасе:

– Живой зуб?! Ты с ума сошла?!

Женщина:

– Ну а что? Раньше всегда без наркоза вскрывали.

Девушка отворачивается и отвечает тихо и зло, уставившись в пол:

– Хватит рассказывать сказки.

– Да какие сказки? Всегда…

– Хватит рассказывать сказки!

Женщина, повышая голос:

– В конце концов, если почувствовала, что больно, могла бы попросить сделать укол, если тебе сто пятьдесят рублей не жалко.

– Как я могла попросить, когда она уже начала работать?! Я не хотела мешать человеку…